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Obtuve $300 mil en subvenciones para mi negocio comunitario


Unirme a un programa acelerador local fue un factor importante para obtener subvenciones exitosas para mi negocio comunitario.

Unirse a este programa fue realmente revelador.

Los programas de aceleración tienen el propósito de ayudar a las empresas (generalmente de nueva creación) a acelerar su crecimiento empresarial.

Cuando te unes a un programa como este, obtienes acceso a asesores que te ayudarán a desarrollar aún más tu idea, aclarar tu modelo de negocio y conectarte con inversores.

A principios de la primavera de 2022, me uní a un programa acelerador local llamado SCAPE y comencé a aprender más sobre financiación de subvenciones e inversores externos.

Antes de eso, no estaba muy al tanto de las subvenciones y definitivamente no estaba consciente de que esto podría ser una realidad para mi negocio.

Dilutivo vs. Financiamiento no dilutivo

Sabía sobre compañías de inversión, capital privado e inversionistas ángeles, donde otra empresa invierte dinero en su negocio para tener capital o un porcentaje de propiedad.

Esto se considera financiación dilutiva.

Por ejemplo, si tomara dinero de un inversor externo, él, a cambio, obtendría un porcentaje de mi negocio. Entonces eso significaría que yo ya no poseía el 100% de mi empresay por lo tanto han diluido mi propiedad.

Mientras que las subvenciones son efectivamente dinero gratis.

Hay algunas condiciones para las subvenciones, pero en su mayor parte, Las subvenciones no son diluibles.

Le otorgan dinero para un propósito, pero no obtienen ninguna participación de propiedad en su negocio.

Nunca en un millón de años pensé que esto sería algo que estaría disponible para mi empresa. Ahora que me detengo a pensar en ello, no estoy seguro de por qué, pero simplemente no lo hice.

Hasta que me uní a SCAPE y conocí la subvención AI (Advanced Industries) en Colorado.

Solicitudes de financiación de subvenciones

Conocía la subvención AI en Colorado, pero no la consideré seriamente porque simplemente asumí que no sería elegible. Después de todo, “industrias avanzadas” suena muy elegante.

Eso cambió cuando escuché una conversación entre el dueño de un negocio y un miembro del público.

Era finales de mayo de 2022 y estaba con mi esposo en este evento en Flagstaff, Arizona, llamado Overland Expo. Estábamos allí mirando una caravana con cama fabricada por una empresa llamada Supertramp Campers.

Recuerdo que estaba caminando por el costado de la caravana cuando escuché la conversación, en la que el hombre hablaba de cómo la empresa había sido premiada recientemente. $250,000 en dinero gratis del estado de Colorado.

En ese momento, mis oídos se animaron – espera, ¿de qué está hablando?

Inmediatamente lo busqué en Google y, efectivamente, apareció. La misma subvención de la que me había estado hablando SCAPE.

La misma subvención para la que realmente no pensé que sería elegible.

En ese momento no había decidido si lo haría o no.

Pero cuando lo escuché decir que lo habían recibido, pensé: si una empresa que fabrica casas rodantes recibió una subvención de Advanced Industries, tal vez GeekPack también podría recibirla.

En ese momento decidí analizar esto con más detalle.

Y así lo hice.

Subvención de industrias avanzadas de Colorado

Después de mucho investigar, decidí: lo estoy haciendo. Estoy solicitando una subvención estatal de 250.000 dólares.

Era el 1 de septiembre de 2022.

Esta primera aplicación llevó mucho tiempo. Es una beca muy larga y esta primera vez la hice completamente solo.

Nunca antes había solicitado una subvención y, a pesar de recibir algunos consejos de SCAPE y tener una carta de apoyo de ellos, Realmente no sabía lo que estaba haciendo.

Sentí que hubo mucho impulso en ese momento, desde terminar el programa SCAPE Accelerator hasta firmar una asociación con Udemy y lanzar nuestra nueva membresía.

Recibí buenas cartas de apoyo y otras personas familiarizadas con esta subvención me dijeron que era una solicitud muy sólida. Pensaron que tenía una muy buena oportunidad.

Así que no había nada más que hacer excepto esperar los resultados.

El fondo Accelerate (HER)

Mientras trabajaba en mi solicitud de subvención para Industrias Avanzadas, recibí un correo electrónico de Brittany, una de mis asesoras en SCAPE.

Ella me envió un correo electrónico sobre otra oportunidad de subvención a través de una organización llamada Hello Alice, patrocinada por Tiger Global Impact Ventures.

Se llamaba The Accelerate(HER) Fund y era de 50.000 dólares.

Como había hecho todo ese trabajo para la solicitud de subvención de AI, decidí presentar la solicitud utilizando la misma copia.

Soy muy bueno posponiendo las cosas y haciendo cosas de último minuto (de hecho, algunos de mis mejores trabajos los hago en el último minuto). Y para ambas aplicaciones, definitivamente lo dejé hasta el último momento.

Así que fue un gran alivio presionar enviar porque era algo muy importante que me ocupaba mucho tiempo.

Los resultados

Aunque envié la solicitud de subvención de AI primero, los resultados de Hello Alice llegaron antes que los de AI.

Me sorprendieron con la guardia baja durante una llamada con los responsables del programa cuando me preguntaron: ¿Qué haría si aparecieran 50.000 dólares en la cuenta bancaria de su empresa?

Mi respuesta inmediata fue: contrataría más miembros del equipo para GeekPack.

Y a eso, respondieron: “Bueno, será mejor que tengas listas las descripciones de tus puestos de trabajo, porque ya has recibido la subvención”.

Así de simple, tuve $50,000 dólares adicionales para acercar GeekPack a nuestra visión a largo plazo.

Este momento y esta beca fueron un punto de inflexión para mí, permitiéndome alcanzar el siguiente nivel. Me sentí tan abrumada por la alegría y la gratitud (y la conmoción, francamente) que comencé a llorar allí mismo, en el teléfono.

La noticia de la subvención de Advanced Industries llegó unas semanas después.

Lo recuerdo muy claramente: estaba sentado en una silla en la sala de estar cuando vi llegar el correo electrónico un viernes por la tarde.

No era lo que esperaba; Recibí un no devastador.

Inmediatamente rompí a llorar y sentí que había decepcionado a todos los que me rodeaban. Sentí que decepcioné a mi equipo y a la comunidad.

Sentí que esto era un gran revés en el crecimiento del negocio.

Y fue simplemente un verdadero golpe a mi orgullo. Estaba seguro de que tenía una aplicación tan sólida.

Pero incluso entre todos estos sentimientos, cuando vi que no lo había obtenido, supe de inmediato que la subvención de AI se abre dos veces al año y que volvería a solicitarla.

Y recuerdo haber pensado para mis adentros: “Se van a cansar de verme volver a aplicar, y volver a aplicar, y volver a aplicar, tantas veces como sea necesario”.

Volver a solicitar la subvención AI de Colorado

Fue decepcionante recibir un no, pero también fue Fue muy tranquilizador saber que otra organización había creído en nosotros.

Recibimos 50.000 dólares de Hello Alice y fue un impulso increíble para intentar obtener la subvención de IA nuevamente.

Entonces, el 1 de marzo de 2023, presenté esta solicitud por segunda vez.

Aproximadamente un mes después (un año después de escuchar esa conversación), recibí un correo electrónico que decía nos concedieron la subvención.

Para esta segunda aplicación, dos cosas marcaron una gran diferencia:

1. B2B | Centro de negocios para mujeres de Wyoming

Alrededor de noviembre de 2022, uno de mis mentores de SCAPE me presentó a alguien del Wyoming Women’s Business Center (y nuevamente, todo se reduce a lo valioso que fue este programa acelerador).

Recibimos una llamada y le conté sobre nuestro nuevo programa de membresía, The GeekPack Collective, y cómo nos estamos expandiendo.

Acabábamos de firmar una asociación con Udemy en septiembre y queríamos trabajar con otras organizaciones y comenzar nuestra parte B2B del negocio.

Lanzamos The GeekPack Collective en enero de 2023 y también firmamos un contrato B2B con Wyoming Women’s Business Center, que ha incluido a mujeres en el programa con cohortes de marketing digital personalizadas basadas en las necesidades de su comunidad.

Este fue el comienzo de GeekPack Partners.

Esta segunda solicitud de subvención fue muy específica de nuestro programa B2B y de cómo dedicaríamos un miembro del equipo de tiempo completo para ejecutarlo.

2. Trabajar con un escritor profesional

También fue en esa época que comencé a trabajar con Ashley, quien estaba escribiendo algo para los miembros y quien también solía ser redactora de subvenciones.

Esta vez, la hice trabajar conmigo en la copia de la solicitud y sus habilidades marcaron una gran diferencia. Recuerdo que Ashley me dijo que la solicitud de subvención debía contar una historia.

Hizo un trabajo fenomenal al solicitar financiación de contando una historia sobre dónde hemos estado, dónde estamos ahora y hacia dónde vamos.

Debido a esto, tuve una solicitud mucho más sólida con un estudio de caso B2B y un objetivo muy específico para esta financiación.

Y esta segunda solicitud no sólo fue aceptada sino que se aceleró.

No necesitaba presentarme ante la junta. No necesitaba presentarme ni justificarme ante nadie.

Realmente creían en el programa GeekPack Partners y querían que sucediera. Así que aceleraron la solicitud, lo que supuso una gran validación, especialmente después de no obtener la subvención en la primera ronda.

Por qué debería considerar subvenciones para su negocio en línea

Es seguro decir que estas subvenciones tuvieron un gran impacto en mi negocio.

Aquí hay algunas razones por las que creo que también deberías comenzar a considerar esto para tu negocio.

El dinero de la subvención no es dinero diluible

Como mencioné antes, las subvenciones no diluyen su propiedad. Obtienes el dinero y te quedas con el 100% de tu empresa.

La copia de las aplicaciones se puede reutilizar

El lenguaje que utilizamos para la segunda solicitud de subvención de AI, específicamente sobre B2B, se ha reutilizado para muchas otras cosas.

  • Otras solicitudes de subvenciones.
  • Solicitud de organizaciones empresariales locales, nacionales e internacionales.
  • Unirse a otro programa acelerador (TVX-W).

Programa de socios

Obtener esta subvención también fue la forma en que configuramos nuestro B2B, la iniciativa más nueva del negocio.

Sin este dinero, no habríamos podido iniciar el programa GeekPack Partners y ahora contamos con un empleado de tiempo completo que lo dirige.

Mayor credibilidad

Cuando le conceden una subvención, es más probable que otras organizaciones le digan que sí.

Debido a que alguien más ya creyó en usted y validó su idea, es menos riesgoso que haga lo mismo.

Esto nos lleva al último.

Validación empresarial

Una de las mayores conclusiones de este proceso ha sido la validación; Todas estas organizaciones externas ven el valor de mi negocio.

Ya sea una organización con financiación privada, como Hello Alice, o un fondo estatal, como la subvención Advanced Industries Colorado, todas estas personas creer en lo que estamos haciendo, querer apoyarlo y verlo hacerse realidad.

Eso es un gran impulso de confianza. Y ese ha sido probablemente uno de los mayores impactos que estas subvenciones han tenido en mí como propietario de un negocio.

El impacto de 300.000 dólares y lo que significa para GeekPack

Obtener 300.000 dólares de dinero gratis significa mucho.

Me permitió invertir en miembros del equipo y cubrir algunos costos importantes, pero el resultado más impactante fue obtener la capacidad de financiar un nuevo programa antes de que tuviéramos ingresos.

GeekPack tiene una gran visión: estamos cambiando la cara de la tecnología para siempre al incorporar más de 1 millón de voces a la conversación para 2030.

Nuestra rama B2B de socios comerciales con organizaciones impulsadas por una misión, como Desarrollo Económico y de la Fuerza Laboral, y empleadores que se esfuerzan por mejorar las comunidades y cerrar la brecha de habilidades digitales.

Esto nos permite ampliar nuestro alcance e impactar también a otras comunidades.

Entonces, GeekPack Partners es la forma en que llegaremos a 1 millón de personas, y estas subvenciones nos están ayudando a hacer despegar esta nueva empresa y escalarla antes de que realmente comience a generar ingresos.

Reflexiones finales sobre la financiación de subvenciones

Todo este proceso no sólo fue valido para mí, sino que validó nuestro modelo de negocio.

Fue una validación para el equipo de GeekPack y lo que hemos creado hasta ahora.

Fue una validación para nuestra comunidad.

Y mucho de esto se debe a mi por qué personal y a la misión de nuestra empresa, que es alcance e impacto.

No tendría este increíble equipo si cada uno de nosotros no creyera en lo que estamos haciendo y el impacto que estamos teniendo.

Porque, al fin y al cabo, GeekPack es más grande que yo. GeekPack es más grande que cada persona del equipo. Es más grande que nuestra comunidad.

¿Y la mejor parte? Todos pueden ser parte de esto.

Más recursos:


Imagen de portada: Antonio Guillem/Shutterstock

hola@juanrecio.com

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